風ニ負ケヌ草トナリ、雨ニ負ケヌ花ヲ咲カセル。私ハソンナ人間デアリタイ。


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極私的ニューヨークレポート⑧「英語出来ない人のどーするニューヨーク?その1」

 ニューヨークに限らずツアーなどを使わずに外国に出掛けるには、言葉が心配という人がいる。かく言うオイラも、英文はそこそこわかっても英会話となると自信がない、ましてや“May I help you? ” がどう聞いても「メルピュ?」としか聞こえない早口のニューヨーカーとどう会話したらいいのか、初めの頃はずいぶん神経を使った。

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 ニューヨークに通い始めた初期の頃、グランドハイアットのチェックアウト時に、部屋はどうだったかとエディー・マーフィーのようなフロントマンに聞かれて、咄嗟に“I’m satisfied. ”といったら、となりのデンゼル・ワシントンみたいな同僚と目を見合わせて、何度もsatisfyという言葉を交えて大笑いされた。もちろんエディー・マーフィーのような笑い方で!

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 「良かったよ」とか「素晴らしい」と言えばいいところを「世は満足じゃ」みたいな言い方をしたこと、それとスラングではちょっと卑猥な意味にも取れる言葉を真面目な顔した日本人が使ったことが可笑しかったらしい。エディー・マーフィー笑いは、玄関のドアが閉まるまでロビーに響き渡っていた。

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 これも初めてニューヨークへ行った時のこと、あるホテルのバーでバーテンダーに“Where is the lavatory ?”と尋ねたら、ニヤッとされて「お前はhorseopera(西部劇)みたいな奴だな」というようなことを早口で言われた。どうもlavatoryという言葉が年寄りくさいらしい。日本語ならトイレと言わずに「便所はどこですか?」と聞くと微妙に古臭く感じるのと一緒で、現代的な口語表現はlavatoryではなくrestroomとかbathroommen’sroomだと初めて知った。

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 実は、学生時代に習った英語は、会話では殆ど役に立たない。時には、アタマで考えることが邪魔をしてかえって話せなくなる。だいたい日本人だって「私はジャックです」「あなたはベティです」「彼の名前はトムです」なんてロボットみたいな会話はまずしていない。日本の教科書の英語は、もともとの会話がおかしいのだ。「これはペンですか?」「はい、それはペンです」って、ええい、いちいち訊かなくたって見りゃわかるだろうが!

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「今、何時ですか?」も日本人はまず言わないだろう。「今、何時か教えていただけますか?」「何時かわかりますか?」が自然だ。それから「あなたの名前は何ですか?」って初対面の人に普通言うか?「私は中川と言いますが、失礼ですが…」と言えば相手が名乗ってくれるのが普通だろ。“What time is it now?”“What is your name?”なんて文法的に正しくても、あまり使われない言い方なのだ。

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口語ではなく文語中心の日本の英語教育が正しいかどうかは別として、こと会話という一点に絞れば、その弊害が「文法を知っていても話せない」日本人を作っている。その点、我が「ファンファーレの鳴る」美しい妻は、サックス5thアベニューだろうがブルーミング・デイルズだろうが、独特の言語でどんな買い物でも実に堂々とやってのける。ちなみにそれはパリのラファイエットでも同じだ。ということは、彼女が駆使するのは英語でもフランス語でもないらしい。

 その秘密は、次の回に明らかになる!


by masami_ws | 2015-08-17 00:35 | ニューヨーク・ニューヨーク

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